De pie en la esquina de una calle en Montreal, Reinaldo Rodríguez tiene un mensaje para los canadienses.

«Los turistas canadienses están alimentando al régimen cubano», dijo a CBC News.

Rodríguez fue parte de una ola de protestas que se han extendido por la comunidad cubana de 30.000 miembros de Canadá desde que los disturbios se extendieron por la isla el 11 de julio.

«La gente no ve (el dinero)», dijo. «Lo mismo que pasa con el dinero que gana el gobierno de sus médicos que trabajan en el exterior. Los hospitales cubanos son insalubres, la gente no tiene medicinas».

El también manifestante Félix Blanco llevaba un cartel que decía: «Complejo turístico con todo incluido en Cuba: 51 por ciento de dictadura, 49 por ciento de empresas extranjeras, 0 por ciento de cubanos».

Policías vestidos de civil detienen a un manifestante antigubernamental durante una protesta en La Habana, Cuba, el domingo 11 de julio de 2021. Cientos de manifestantes salieron a las calles en varias ciudades de Cuba para protestar contra la escasez de alimentos y los altos precios de los alimentos, en medio de la nueva crisis del coronavirus. (Ramon Espinosa / Associated Press)

Blanco creció en Varadero, el corazón de la industria del sol y la playa del país.

«El régimen usa ese dinero para la represión», dijo a CBC News. «Podemos ver cuántos coches de policía tienen, qué tan bien preparados están para reprimir. Pero no tenemos ambulancias». (Las autoridades cubanas han dicho que carecen de gasolina para las ambulancias).

Los activistas cubano-canadienses dicen que muchos canadienses no son conscientes de hasta qué punto la supervivencia del régimen de partido único de Cuba depende de las divisas extranjeras que traen los turistas al país, o de lo lejos que hará el gobierno cubano para que los canadienses sigan viniendo.

Y un número aún menor se da cuenta de cuántos de sus dólares no se destinan al gobierno antidemocrático de Cuba, sino a un grupo de empresas controladas por un pequeño grupo de generales bien conectados en las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Cuba.

COVID aplasta el turismo

Si bien las llegadas de extranjeros a Cuba se han reducido este año, ninguna otra nacionalidad se ha mantenido tan alejada como los canadienses, según estadísticas del gobierno cubano .

En general, las visitas bajaron alrededor del 95 por ciento en comparación con 2019, pero las visitas canadienses se han desplomado en un 99,5 por ciento. (Rusia, por el contrario, envió más visitantes en 2021).

Eso es enormemente perjudicial para la economía de Cuba, porque (en años normales) muchos más canadienses entran y salen de Cuba que ciudadanos de cualquier otro país, incluida la propia Cuba.

El 1 de enero de este año, Cuba, como muchos países, introdujo nuevas reglas que requieren que todos los visitantes presenten una prueba de PCR negativa para COVID-19 antes de viajar. 

Cuba es una isla y pocos de sus ciudadanos empobrecidos pueden permitirse salir de ella. Los visitantes extranjeros son su principal fuente de vulnerabilidad cuando se trata de COVID.

Pero solo unos días después, Cuba eliminó el requisito de prueba exclusivamente para visitantes canadienses .

No fue porque el riesgo de COVID de Canadá fuera menor. De hecho, las reglas se relajaron justo cuando Canadá se acercaba a la carga máxima de casos para toda la pandemia hasta ese momento: alrededor de 8,000 casos nuevos por día. (Ahora son solo unos pocos cientos por día).

Cuba evitó lo peor de la pandemia hasta 2020. Eso cambió en 2021; Cuba informó solo 169 nuevos casos el 1 de enero de 2021, pero estaba registrando más de 1,000 nuevos casos diarios para el 1 de febrero.

El gobierno cubano también ofreció pruebas de PCR a los canadienses que regresaban a casa a aproximadamente una décima parte del precio que uno esperaría pagar en Canadá, Estados Unidos o México.

Algunos canadienses seguían tan ansiosos por visitar Cuba que buscaron extender la burbuja atlántica para incluir la isla caribeña, viajando de Halifax a Cayo Coco para alojarse en un hotel solo para canadienses en un momento en que Nueva Escocia requería que la mayoría de los canadienses que buscaban visitar el provincia para solicitar el permiso del gobierno .

El ejército y los balnearios

En diciembre de 2019, justo antes de que llegara el COVID, el presidente cubano Raúl Castro nombró a Manuel Marrero Cruz como el primer primer ministro de Cuba en más de 30 años.

El último en ocupar el cargo había sido el propio Fidel Castro, que lo dejó para convertirse en presidente. El nombramiento del ministro de turismo de larga data demostró la importancia vital de los hoteles y complejos turísticos para la economía de Cuba.

Aparte del turismo, es poco lo que Cuba tiene para ofrecer a los mercados mundiales en comparación con sus necesidades. Por cada dólar que gana a través de las exportaciones, gasta cinco en importaciones. Espera que los turistas compensen esa enorme brecha año tras año.

Una mujer pasa junto a un cartel que muestra imágenes del fallecido presidente cubano Fidel Castro, el primer secretario del Partido Comunista de Cuba y ex presidente Raúl Castro y el presidente cubano Miguel Díaz Canel en La Habana, Cuba, el 12 de abril de 2021 (Alexandre Meneghini / Reuters).

Raúl Castro, más que nadie, es responsable de la moderna industria turística de Cuba. Considerado por muchos cubanos como más pragmático que su hermano Fidel, Raúl estaba a cargo de las Fuerzas Armadas Revolucionarias cuando la ayuda soviética a Cuba se agotó. 

Utilizó el presupuesto de defensa del país para diversificarse en turismo y otros negocios, creando el núcleo de un imperio empresarial que hoy es el mayor actor de la economía cubana. Los hoteles se instalaron alrededor de la costa occidental de Cuba, aunque la propia gente de Cuba tenía prohibido visitarlos hasta 2008 (el mismo año en que el gobierno cubano eliminó la prohibición de teléfonos celulares, computadoras y reproductores de DVD).

Un imperio hotelero dirigido por un general.

En la cima del imperio hotelero militar se encuentra el general Luis Alberto Rodríguez López-Calleja, padre de dos de los nietos de Raúl Castro y miembro del Politburó de Cuba, un hombre que  algunos cubanos creen que es el que realmente dirige el país junto a su suegro. , utilizando al presidente Miguel Díaz-Canel como rostro público reemplazable.

El general cubano Luis Alberto Rodríguez López-Calleja estaba casado con la hija de Raúl Castro y dirige GAESA, el holding de las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Cuba. (Gorjeo)

Rodríguez López-Calleja dirige el holding de las fuerzas armadas GAESA, que administra una variedad de negocios de turismo, construcción, banca, transporte aéreo y terrestre y comercio minorista en todo el país, incluida la cadena hotelera Gaviota, que posee la mayor parte de los cuatro y cinco. -Habitaciones de hotel de estrellas en el campo.

El estado cubano también es dueño de las otras dos grandes cadenas cubanas, Gran Caribe Hotel Group y Cubanacan, aunque ambas cadenas recientemente han estado perdiendo terreno frente al holding militar.

Las cuentas de las cadenas, como las de todas las empresas estatales en Cuba, están cerradas.

Pero el gobierno cubano ha sido muy público sobre sus intenciones de construir su futuro económico en el turismo. 

El plan de desarrollo actual de Cuba prevé la construcción de más de 100.000 nuevas habitaciones de hotel para 2030, junto con 24 nuevos campos de golf.

En el corazón del plan de crecimiento se encuentran GAESA y otras empresas propiedad de las fuerzas armadas. GAESA gastará más de $ 15 mil millones en 121 proyectos hoteleros, el doble de lo que se espera que provenga de inversionistas extranjeros y del gobierno civil de Cuba juntos.

El ejército cubano está en camino de poseer más de 90.000 habitaciones de hotel para 2030, más habitaciones de las que existen actualmente en toda la República Dominicana, el país más rico en hoteles del Caribe.

Y el gasto en nuevos hoteles y proyectos inmobiliarios ahora supera con creces los reducidos presupuestos de Cuba para la salud, la educación, la agricultura y la ciencia combinadas .

Incluso cuando la pandemia se apoderó de Cuba y el turismo se hundió, el gobierno comunista de Cuba pudo encontrar socios canadienses. Blue Diamond Resorts, empresa que ya gestiona unos 20 hoteles de propiedad estatal en Cuba, entró nuevamente en negocios con el estado cubano en agosto de 2020 para abrir el hotel boutique Mystique Casa Perla en Varadero.

Turistas caminan en la playa de Varadero, Cuba, el 7 de diciembre de 2018. (Fernando Medina / Reuters)

Ni Blue Diamond ni su empresa matriz Sunwing respondieron a las consultas de CBC News para este artículo. Tampoco lo hizo la Oficina de Turismo de Cuba de Canadá.

Richard Feinberg de la Universidad de California en San Diego coescribió un artículo sobre la industria turística de Cuba para la Brookings Institution. Dijo que las cadenas hoteleras extranjeras suelen tener uno de dos tipos de acuerdos con el estado o el ejército cubano.

Los hoteles propiedad del Ministerio de Turismo, dijo, a menudo tienen empresas extranjeras como socios menores (por lo general, con una participación del 49 por ciento en la propiedad, y Cuba tiene la participación de control). Los hoteles de propiedad militar, dijo, a menudo pertenecen en su totalidad a la compañía de bienes raíces militar Almest SA, y los socios extranjeros simplemente tienen contratos de administración.

Salarios bajos, mano de obra ‘cautiva’

Los trabajadores son proporcionados a través de una agencia de empleo también controlada por GAESA / Gaviota. Si una empresa extranjera paga a Gaviota 750 dólares al mes por el trabajador con salario base promedio, el trabajador normalmente recibirá menos del 10 por ciento de esa cantidad en salario. El resto va a los militares cubanos.

Los trabajadores hoteleros cubanos se llevan a casa solo una pequeña fracción de lo que ganan sus contrapartes en Cancún o República Dominicana por un trabajo similar. A los trabajadores invitados de la India que trabajaban en un hotel se les pagaba diez veces más que a sus pares cubanos.

Los órganos del Partido Comunista defendieron la diferencia salarial alegando que la productividad de los trabajadores indios era «tres o cuatro veces mejor» que la del cubano medio.

Con una máscara contra la propagación del nuevo coronavirus, una empleada doméstica va a limpiar las habitaciones del Hotel Comodoro en La Habana, Cuba, el jueves 11 de febrero de 2021 (Ramón Espinosa / Associated Press).

Además, los proyectos de construcción de GAESA se benefician del trabajo forzoso de reclutas militares, como los que cavaron los cimientos debajo del nuevo Hotel Prado y Malecón en La Habana.

Félix Blanco señala otra diferencia entre la industria turística de Cuba y otros destinos del Caribe: una fuerza de trabajo cautiva. Si bien los trabajadores mexicanos insatisfechos con su salario pueden irse y establecerse por su cuenta, «mi familia en Cuba no puede tener su propio negocio». Un cubano que deja un trabajo de $ 40 al mes en el sector turístico tendrá la suerte de ganar $ 30 al mes en otros sectores de la economía.

Los trabajos en turismo son muy buscados, dijo Feinberg.

«Los cubanos dejan sus trabajos como ingenieros, como profesionales médicos, como maestros, para trabajar en esos hoteles», dijo a CBC News, «porque ahí es donde los sueldos son mejores, las condiciones laborales son mejores y tienes acceso a propinas internacionales. turistas «.

De ninguna manera el ejército

Algunos turistas optan por evitar los grandes hoteles y resorts en Cuba, prefiriendo casas privadas y B & Bs. Incluso entonces, es difícil para ellos evitar enriquecer a las fuerzas armadas de Cuba. Opera los bancos a través de los cuales los turistas realizan pagos con tarjeta de crédito a particulares. Opera las tiendas que venden alimentos y productos importados.

El ejército cubano domina la construcción de hoteles en La Habana y hace cinco años tomó el control de Habaguanex, el consorcio que opera las tiendas y restaurantes de La Habana Vieja, anteriormente dirigido por el historiador oficial de la ciudad, Eusebio Leal.

Como descubrió la empresa hotelera estadounidense Marriott el año pasado, hoy en día es prácticamente imposible operar en la isla sin enriquecer la que ya es la institución más rica del país: las Fuerzas Armadas Revolucionarias.  

Las opiniones están divididas sobre si los turistas canadienses podrían, al mantenerse alejados, acelerar la caída del estado unipartidista de Cuba. Cubano-canadienses como Félix Blanco dicen que creen que ayudaría.

Mientras tanto, Feinberg dijo que es escéptico ante «la idea de que si tan solo pudiéramos reducir el número de estadías en estos hoteles, de alguna manera podríamos morir de hambre y encoger el aparato de seguridad cubano».

El gobierno cubano aseguraría que los recursos fluyan hacia ese aparato de una forma u otra, dijo. 

Lo que no está claro es de dónde vendrían. La creciente dependencia de Cuba del turismo ha sido reconocida por el propio presidente Miguel Díaz-Canel, quien la ha calificado como «la locomotora de la economía cubana» y una vez dijo a los diputados nacionales que «lo que tenemos semanalmente para pagar créditos, para comprar materias primas e invertir, viene del turismo «.

Fuente CBC